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Pourquoi la cigarette te fait tousser ?

Les experts en santé publique mettent en garde contre le fait que la prochaine saison grippale pourrait compliquer les tentatives de diagnostic de nouveaux cas de maladie mystérieuse liée à la vaporisation — et, à son tour, rendre plus difficile la recherche de la cause.

Le problème, selon les experts, est que la grippe et d’autres virus respiratoires peuvent, à bien des égards, ressembler à un cas de maladie liée à la vaporisation : les symptômes comprennent un essoufflement, des sueurs nocturnes, de faibles niveaux d’oxygène et des taches brouilleuses sur une radiographie pulmonaire.

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« Il va être difficile de distinguer un mauvais cas de grippe et un cas de vaporisation », a déclaré le Dr Sean Callahan, un pneumologue en santé de l’Université de l’Utah qui a traité plusieurs cas de maladie liée à la vaporisation.

Selon les directives actuelles des Centers for Disease Control and Prevention, les médecins sont tenus d’exclure la grippe ou toute autre cause infectieuse de maladie avant de diagnostiquer un cas de maladie liée à la vaporisation. Mais à l’approche de l’hiver, il est de plus en plus possible que les gens qui vape lourdement commencer le test positif pour la grippe ou une autre infection respiratoire. En conséquence, l’agence pourrait être obligée de reconsidérer sa définition de la maladie liée à la vaporisation, ont déclaré les experts.

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Lorsqu’ on lui a demandé, la CDC n’a pas répondu directement à la question de savoir si sa définition devait être révisée.

La saison grippale « complique l’ensemble de l’entreprise », a déclaré le Dr Jeff Duchin, responsable de la santé publique de Seattle et King County et professeur de maladies infectieuses à l’Université de Washington.

Il y a quelques mois à peine, un jeune patient en bonne santé qui se plaignait de difficultés respiratoires, de toux ou de sueurs nocturnes serait soupçonné d’avoir la grippe ou la pneumonie. Des taches opaques sur une radiographie, aussi, ajouteraient à ce soupçon. Mais cet été, cette hypothèse a commencé à changer alors que les responsables de la santé ont sonné une alarme au sujet des symptômes de la maladie liée à la vaporisation. Il y a eu 805 cas confirmés et probables de la maladie en ce mardi.

Maintenant, à mesure que les cas de grippe deviennent plus fréquents, les médecins devront de plus en plus jongler avec les deux possibilités. Les maladies liées à la vaporisation et les cas graves de grippe peuvent devenir mortels s’ils ne sont pas traités.

« Vous pouvez être hospitalisé à cause de complications de la grippe, en raison de l’utilisation de cigarettes électroniques sans rapport avec la grippe, ou d’une combinaison des deux », a déclaré Duchin.

Cette combinaison est particulièrement préoccupante, car la grippe ou d’autres virus pourraient exacerber les symptômes d’une maladie liée à la vaporisation. Si les patients ont déjà des poumons affaiblis puis développent une infection virale, ils peuvent devenir plus malades. Et que se passe-t-il si un test positif pour un virus signifie un diagnostic manqué de maladie liée à la vaporisation ?

« peut être manqué si le médecin ne cherche pas, absolument. Si vous ne le faites pas, les patients peuvent tomber très malades », a déclaré le Dr Melodi Pirzada, pneumologue pédiatrique de NYU Langone Health qui a traité plusieurs cas de maladie liée à la vaporisation.

Pirzada a déjà vu cela arrive. Elle traite actuellement un jeune homme qui s’est initialement rendu dans une clinique ambulatoire avec toux, essoufflement et fièvre. Ses scans ont montré des taches bruyantes sur les poumons. Il s’est révélé positif pour une bactérie infectieuse appelée Mycoplasma pneumoniae. Il a commencé à prendre des antibiotiques et renvoyé chez lui.

Mais au lieu de se sentir mieux après avoir terminé le cours des antibiotiques, il est tombé de plus en plus malade. Il était beaucoup plus malade qu’un patient normal avec ce type d’infection, en particulier celui qui n’avait pas d’infection particulièrement grave, dit Pirzada. La semaine dernière, le patient a été admis à l’hôpital. Pirzada a découvert qu’il avait vapoté du THC quotidiennement pendant plus d’un an. Après plusieurs jours de stéroïdes — une partie du traitement standard pour les maladies liées à la vapeur — son état s’est amélioré.

Pirzada est convaincu qu’il s’agit d’un cas de maladie liée à la vaporisation, compliquée et dissimulée par une infection.

« Nous voyons des tonnes de patients atteints d’infection à Mycoplasma, et ce n’est pas la norme pour cela », a-t-elle dit.

Un porte-parole des CDC a déclaré à STAT qu’au cours de la saison grippale, l’agence recommande d’envisager à la fois les infections respiratoires et les maladies liées à la vaporisation chez les patients ayant des problèmes respiratoires et des antécédents d’utilisation de cigarettes électroniques. Comme il n’est peut-être pas possible pour les médecins de déterminer définitivement la cause, il pourrait être nécessaire de traiter les patients pour les deux affections.

Les experts ont indiqué que les maladies qui se chevauchent ne compliqueront probablement pas la surveillance de la grippe, car les patients continueront de subir des tests de dépistage de la grippe. Cependant, il sera plus difficile de suivre avec précision les cas de maladie liée à la vaporisation, une étape critique dans les efforts visant à maîtriser l’éclosion.

Duchin a déclaré que les maladies liées à la vaporisation sont une autre raison de se faire vacciner contre la grippe cette saison, soulignant que les vaccins de grippe pourraient faire partie des messages de santé publique sur les risques de vaporisation. Mais d’autres ont dit qu’ils aimeraient voir un ou plusieurs coupables identifiés par le moment où la saison de la grippe bat son plein.

« Mon espoir est que quoi que ce soit, c’est parti au moment où la saison grippale se ramasse », Callahansaid.

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